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Baleia azul perde 1º lugar de maior ser vivo da Terra para fungo que chega a pesar de 440 toneladas


As baleias azuis, que podem chegar a de 30m de altura e pesar mais de 1 tonelada e meia, chamam a atenção por serem o maior animal que habita na terra, depois da extinção dos dinossauros. No entanto, o maior ser vivo do nosso planeta, não está nos oceanos, mas embaixo de nossos pés. Cientistas encontraram um enorme fungo que ocupa uma área de 37 mil metros quadrados. Ele é fungo antigo e maciço que está crescendo sob Michigan, Estados Unidos, e é muito maior e mais antigo do que se acreditava.

O fungo, chamado Armillaria gallica, foi descoberto pela primeira vez no final dos anos 1980 na península superior de Michigan. Na época, acreditava-se que tinha cerca de 1.500 anos de idade, estendia-se por 37 acres de floresta e pesava mais de 110 toneladas. Isso, segundo os cientistas em comunicado do jornal Smithsonian, tornou-o um dos maiores e mais antigos organismos da Terra.


“Quase três décadas depois, retornamos ao local do indivíduo para nova amostragem”, escreveu a equipe em um estudo que aparece no biorxiv.org. Nós relatamos aqui que o mesmo indivíduo genético de A. gallica ainda está vivo em seu local original, mas estimamos que seja mais antigo e maior do que o originalmente estimado, pelo menos 2.500 anos e [400 toneladas], respectivamente”.

Quando foi descoberto pela primeira vez, a mídia o apelidou A. gallica de “fungo enorme”. Nos anos que se passaram, descobriu-se que este espécime gigante não era tão especial e vários outros fungos gigantescos foram encontrados. “Qualquer floresta contínua e temporária poderia suportar indivíduos grandes e velhos de Armillaria. De fato, pelo menos dois outros indivíduos das espécies de irmãos Armillaria foram relatados para ocupar áreas maiores do que [o fungo enorme]”, disse a equipe segundo o site.  


Armillaria é bem-sucedido porque pode viver como um saprófito, que vive de matéria orgânica morta ou em decomposição ou um parasita necrotrófico, que mata o tecido da planta hospedeira e assume o controle. Isso significa que eles podem crescer em vastas áreas. Para reavaliar o tamanho do fungo, a equipe usou o estudo original, em seguida levou 245 amostras e as ligou a coordenadas de GPS. A partir disso, eles conseguiram mapear exatamente o tamanho do fungo.

Eles também puderam examinar como o espécime havia mudado ao longo de três décadas, observando as mutações ocorridas ao longo dos anos. Os resultados mostraram que o fungo se espalha como um câncer, mas com uma taxa de mutação extremamente baixa. Por causa dessa baixa taxa de, os pesquisadores acreditam que as espécies podem oferecer algumas informações sobre o desenvolvimento do câncer.

“A evolução do câncer ocorre em um período de tempo menor do que o tempo de vida do indivíduo afetado”, concluem. “A evolução ocorre de forma semelhante em indivíduos Armillaria, mas ao longo de séculos e milênios, e é caracterizada por extrema estabilidade genômica. A estabilidade genômica deste fungo e os mecanismos subjacentes que permitem tal estabilidade pode fornecer um contraponto útil ao câncer.”

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Escrito por Elaine

Futura publicitária; amante de séries, livros e músicas.

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